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RIP, Dennis Ritchie

有这么一些人,他们对这个世界做出了巨大的贡献,却极少被人知道。他们大多是科学家、工程师,没有他们,这个世界就不是我们现在所看到的样子。

Dennis MacAlistair Ritchie, 就是这样的一个人。

Dennis Ritchie 的好友 Rob Pike 今天在 Google+ 上公布了他的死讯。他这样写到:

我刚刚得知 Dennis Ritchie (dmr) 在经过长时间的重病以后,上周末在他的家里去世了。我知道只有这么多。

我相信所有欣赏他的贡献的人都会为他的离去而感到难过。

他是一个安静的,有点内向的人,他也是我的朋友、同学和同事,这个世界失去了一个杰出的思想家。

他是 C 语言UNIX 操作系统的发明者,而这两者在计算机的发展史上都占据着举足轻重的地位。目前存在的相当一部分编程语言都是直接或间接继承于 C 语言UNIX 操作系统发展四十余年经久不衰,早已成为事实上的标准。他的一生大部分时间都在贝尔实验室工作。他于1983年获得计算机界的诺贝尔奖图灵奖,并且在1999年获得美国国家技术奖章。

他也是一名非常好的作家,是著名 The C Programming Language (又称 K&R) 一书的作者。这本书是计算机技术书籍的典范,是所有学习编程的人都应该看的一本书,著名的 hello world 就是从这本书起源的。

最后,让我以用程序员特有的方式来缅怀这位伟大的先行者吧:

#include<stdio.h>

int main()
{
	printf("bye, world\n");  /* Dennis M Ritchie 1941/9/9 – 2011/10/12 */
}

Thank you, Ritchie. May You Rest in Peace!

Linux 20岁,重温 Linus Torvalds 当年信函

Linux 的发展史绝对是计算机历史上的一个奇葩。Linus Torvalds, 一个像神一样的人,当他还是一个学生的时候,花两个月的时间写出了 Linux, 然后公布到网上。适时,UNIX 世界还在为版权问题挣的不可开交,GNU 运动迟迟没有开发出可用的内核。1991年8月26日,Linus Torvalds 在 comp.os.minix 新闻组上发表了一篇帖子:What would you like to see most in minix? . 从此计算机行业进入了一个新的阶段。它带来了一个真正自由的操作系统,GNU 倡导了数年的开源与自由软件精神真正开始深入人心。正如传说中的一样,它成为了传奇!

维基百科对 Linux 的介绍节选:

Linux是一种自由和开放源代码的类Unix计算机操作系统。目前存在着许多不同的Linux,但它们全都使用了Linux内核。 Linux可安装在各种各样的计算机硬件设备,从手机、平板电脑、路由器和视频游戏控制台,到台式计算机,大型机和超级计算机。 Linux是一个领先的操作系统,世界上运算最快的10台超级计算机运行的都是Linux操作系统。

Linux操作系统也是自由软件和开放源代码发展中最著名的例子。只要遵循GNU通用公共许可证,任何人和机构都可以自由地使用Linux的所有底层源代码,也可以自由地修改和再发布。严格来讲,Linux这个词本身只表示Linux内核,但在实际上人们已经习惯了用Linux来形容整个基于Linux内核,并且使用GNU 工程各种工具和数据库的操作系统(也被称为GNU/ Linux)。通常情况下,Linux被打包成供台式机和服务器使用的Linux发行版。一些流行的主流Linux发行版,包括Debian(及其派生物Ubuntu),Fedora和openSUSE等。 Linux得名于计算机业余爱好者Linus Torvalds。